Charles Dickens

Charles Dickens (1812-1870) hör till världslitteraturens bästa berättare. Han nådde tidigt mästerskapet i romanen Pickwickklubben med dess frodiga humor, rika typgalleri och vimmel av dråpliga händelser. Stor popularitet vann han också genom David Copperfield, med dess delvis självbiografiska barndomsskildring, och genom socialt inriktade romaner som Oliver Twist, Nicholas Nickleby och Bleak House. Hans särmärke som berättare är den ogenerade blandningen av exakt detaljrealism och genialt skapande fantasi.

Charles John Huffam Dickens föddes 7 februari 1812 i Portsmouth, Hampshire. Han dog 9 juni 1870 på Gad's Hill Place, Higham, Kent. Redan under sin livstid rönte Dickens författarkonst stor popularitet över hela världen och han prisades för sitt rika berättande och minnesvärda romanfigurer. Dickens anses som en av de största engelskspråkiga författarna och han var den mest framträdande romanförfattaren under den viktorianska eran.

Ett mått på Dickens popularitet är att ingen av hans romaner eller noveller har slutat tryckas på engelska. Dickens skrev huvudsakligen följetongsromaner, vilket var en vanlig form för skönlitteratur på den tiden.

När Dickens var tio år gammal flyttade familjen till London. Hans far fick emellertid ekonomiska problem var på familjen blev utfattig och fadern hamnade i gäldstugan. Charles, som då var i 12-årsåldern, fick hjälpa till att tjäna pengar. Som barnarbetare i en skosmörjefabrik fick han arbeta 12 timmar om dygnet, men lönen var så liten att han knappt hade råd att äta sig mätt.

Hans skolgång blev det inte mycket av, men som tonåring lärde han sig att stenografera. Det fick han stor nytta av när han senare, 1834, blev journalist. Som journalist rapporterade han från parlamentsdebatter och reste runt i Storbritannien för att bevaka valkampanjer för tidningen Morning Chronicle. Hans journalistik, i form av skisser som publicerades i tidskrifter från 1833, kom att utgöra hans första textsamling Sketches by Boz, Boz var en pseudonym som Dickens ibland använde sig av, som publicerades 1836 och ledde till att hans första skönlitterära alster debutromanen Pickwickklubben, gavs ut som följetong i tjugo månatliga episoder från och med mars 1836. Han fortsatte dock att bidra till och redigera tidskrifter under en stor del av sin litterära karriär.

1836 gifte Charles Dickens med Catherine Hogarth och de fick tio barn, men ett av barnen dog när det bara var 8 månader. Samma år utsågs han till redaktör för Bentley's Miscellany. Han behöll denna post till 1839 då han blev osams med ägaren. Hans framgång som romanförfattare fortsatte samtidigt. Han skrev Oliver Twist (1837-39), Nicholas Nickleby (1838-39), sedan Den gamla antikvitetshandeln och Barnaby Rudge som del av serien Mäster Humphreys klocka (1840-41). Alla dessa publicerades i månatliga avsnitt innan de gavs ut som böcker.

1842 reste han med sin fru till USA. Resan var framgångsrik trots hans stöd för slaveriets avskaffande. Han beskrev sin resa i den korta reseskildringen. American Notes For General Circulation och den ligger också till grund för några av episoderna i Martin Chuzzlewit. Kort därefter började Dickens visa intresse för unitarisk kristendom, fastän han förblev anglikan, åtminstone till namnet, under resten av sitt liv. Dickens skrifter var fortsatt populära, särskilt En julsaga från 1843, den första av hans julböcker, som sägs ha skrivits på bara några veckor.

Efter att han kortvarigt hade bott utomlands, i Italien (1844) och Schweiz (1846), fortsatte Dickens sina framgångar med Dombey och son (1848), David Copperfield (1849-50), Bleak House (1852-53), Hårda Tider (1854), Lilla Dorrit (1857), En berättelse om två städer(1859) och Lysande utsikter (1861). Dickens var också utgivare och redaktör för samt en stor bidragsgivare till tidskrifterna Household Words (1850–1859) och All the Year Round (1858-1870).

1856 hade hans popularitet möjliggjort för honom att köpa Gad's Hill Place, ett stort hus i Higham, Kent som hade en särskild betydelse för Dickens eftersom han hade gått förbi det som barn och hade drömt om att bo i det. Området var också platsen för en del av händelserna i Shakespeares Henrik IV, del 1 och Dickens uppskattade detta litterära samband.

Då Dickens förberedde framförandena av The Frozen Deep, en pjäs som han hade skrivit i samarbete med sin protégé Wilkie Collins, 1857 anlitade han professionella skådespelerskor för att spela de kvinnliga rollerna. Med en av dessa, Ellen Ternan, inledde Dickens ett förhållande. Det är okänt hurdant detta förhållande var, då både Dickens och Ternan brände varandras brev, men det var klart centralt för Dickens personliga och yrkesmässiga liv. Efter hans död mottog hon ett årligt underhåll från honom som gjorde henne ekonomiskt oberoende.

När Dickens separerade från sin fru 1858 var skilsmässa nästan otänkbart, särskilt för någon så berömd som han. Han fortsatte därför att bekosta ett hus åt henne under de följande 20 åren fram till hennes död.

9 juni 1865 var Dickens inblandad i en tågolycka då han återvände från Frankrike för att träffa Ellen Ternan. Dickens lyckades undvika att uppträda vid undersökningen om olyckan, eftersom det skulle ha blivit känt att han reste tillsammans med Ellen Ternan och hennes mor, vilket skulle ha orsakat en skandal.

Trots att Dickens inte skadades i tågolyckan återhämtade han sig aldrig fullständigt och hans vanligtvis så produktiva skrivande begränsades kraftigt. En stor del av hans tid upptogs av offentliga högläsningar ur sina mest populära romaner. Under en högläsningsturné i England 1869–1870 blev han sjuk och 9 juni 1870 dog han i sitt hem efter ett slaganfall. Han var då endast 58 år gammal och lämnade sin sista roman Mysteriet Edwin Drood ofullbordad.

Trots att hans egen önskan var att bli begravd i Rochester Cathedral begravdes Charles Dickens i Poets' corner i Westminster Abbey i London.

Utgivning

Charles Dickens

Charles Dickens

Charles Dickens (1812-1870) hör till världslitteraturens bästa berättare. Han nådde tidigt mästerskapet i romanen Pickwickklubben med dess frodiga humor, rika typgalleri och vimmel av dråpliga händelser. Stor popularitet vann han också genom David Copperfield, med dess delvis självbiografiska barndomsskildring, och genom socialt inriktade romaner som Oliver Twist, Nicholas Nickleby och Bleak House. Hans särmärke som berättare är den ogenerade blandningen av exakt detaljrealism och genialt skapande fantasi.

Charles John Huffam Dickens föddes 7 februari 1812 i Portsmouth, Hampshire. Han dog 9 juni 1870 på Gad's Hill Place, Higham, Kent. Redan under sin livstid rönte Dickens författarkonst stor popularitet över hela världen och han prisades för sitt rika berättande och minnesvärda romanfigurer. Dickens anses som en av de största engelskspråkiga författarna och han var den mest framträdande romanförfattaren under den viktorianska eran.

Ett mått på Dickens popularitet är att ingen av hans romaner eller noveller har slutat tryckas på engelska. Dickens skrev huvudsakligen följetongsromaner, vilket var en vanlig form för skönlitteratur på den tiden.

När Dickens var tio år gammal flyttade familjen till London. Hans far fick emellertid ekonomiska problem var på familjen blev utfattig och fadern hamnade i gäldstugan. Charles, som då var i 12-årsåldern, fick hjälpa till att tjäna pengar. Som barnarbetare i en skosmörjefabrik fick han arbeta 12 timmar om dygnet, men lönen var så liten att han knappt hade råd att äta sig mätt.

Hans skolgång blev det inte mycket av, men som tonåring lärde han sig att stenografera. Det fick han stor nytta av när han senare, 1834, blev journalist. Som journalist rapporterade han från parlamentsdebatter och reste runt i Storbritannien för att bevaka valkampanjer för tidningen Morning Chronicle. Hans journalistik, i form av skisser som publicerades i tidskrifter från 1833, kom att utgöra hans första textsamling Sketches by Boz, Boz var en pseudonym som Dickens ibland använde sig av, som publicerades 1836 och ledde till att hans första skönlitterära alster debutromanen Pickwickklubben, gavs ut som följetong i tjugo månatliga episoder från och med mars 1836. Han fortsatte dock att bidra till och redigera tidskrifter under en stor del av sin litterära karriär.

1836 gifte Charles Dickens med Catherine Hogarth och de fick tio barn, men ett av barnen dog när det bara var 8 månader. Samma år utsågs han till redaktör för Bentley's Miscellany. Han behöll denna post till 1839 då han blev osams med ägaren. Hans framgång som romanförfattare fortsatte samtidigt. Han skrev Oliver Twist (1837-39), Nicholas Nickleby (1838-39), sedan Den gamla antikvitetshandeln och Barnaby Rudge som del av serien Mäster Humphreys klocka (1840-41). Alla dessa publicerades i månatliga avsnitt innan de gavs ut som böcker.

1842 reste han med sin fru till USA. Resan var framgångsrik trots hans stöd för slaveriets avskaffande. Han beskrev sin resa i den korta reseskildringen. American Notes For General Circulation och den ligger också till grund för några av episoderna i Martin Chuzzlewit. Kort därefter började Dickens visa intresse för unitarisk kristendom, fastän han förblev anglikan, åtminstone till namnet, under resten av sitt liv. Dickens skrifter var fortsatt populära, särskilt En julsaga från 1843, den första av hans julböcker, som sägs ha skrivits på bara några veckor.

Efter att han kortvarigt hade bott utomlands, i Italien (1844) och Schweiz (1846), fortsatte Dickens sina framgångar med Dombey och son (1848), David Copperfield (1849-50), Bleak House (1852-53), Hårda Tider (1854), Lilla Dorrit (1857), En berättelse om två städer(1859) och Lysande utsikter (1861). Dickens var också utgivare och redaktör för samt en stor bidragsgivare till tidskrifterna Household Words (1850–1859) och All the Year Round (1858-1870).

1856 hade hans popularitet möjliggjort för honom att köpa Gad's Hill Place, ett stort hus i Higham, Kent som hade en särskild betydelse för Dickens eftersom han hade gått förbi det som barn och hade drömt om att bo i det. Området var också platsen för en del av händelserna i Shakespeares Henrik IV, del 1 och Dickens uppskattade detta litterära samband.

Då Dickens förberedde framförandena av The Frozen Deep, en pjäs som han hade skrivit i samarbete med sin protégé Wilkie Collins, 1857 anlitade han professionella skådespelerskor för att spela de kvinnliga rollerna. Med en av dessa, Ellen Ternan, inledde Dickens ett förhållande. Det är okänt hurdant detta förhållande var, då både Dickens och Ternan brände varandras brev, men det var klart centralt för Dickens personliga och yrkesmässiga liv. Efter hans död mottog hon ett årligt underhåll från honom som gjorde henne ekonomiskt oberoende.

När Dickens separerade från sin fru 1858 var skilsmässa nästan otänkbart, särskilt för någon så berömd som han. Han fortsatte därför att bekosta ett hus åt henne under de följande 20 åren fram till hennes död.

9 juni 1865 var Dickens inblandad i en tågolycka då han återvände från Frankrike för att träffa Ellen Ternan. Dickens lyckades undvika att uppträda vid undersökningen om olyckan, eftersom det skulle ha blivit känt att han reste tillsammans med Ellen Ternan och hennes mor, vilket skulle ha orsakat en skandal.

Trots att Dickens inte skadades i tågolyckan återhämtade han sig aldrig fullständigt och hans vanligtvis så produktiva skrivande begränsades kraftigt. En stor del av hans tid upptogs av offentliga högläsningar ur sina mest populära romaner. Under en högläsningsturné i England 1869–1870 blev han sjuk och 9 juni 1870 dog han i sitt hem efter ett slaganfall. Han var då endast 58 år gammal och lämnade sin sista roman Mysteriet Edwin Drood ofullbordad.

Trots att hans egen önskan var att bli begravd i Rochester Cathedral begravdes Charles Dickens i Poets' corner i Westminster Abbey i London.

Sök bland våra böcker och författare

Sök bland våra ljudböcker, författare och uppläsare