Joseph Conrad

Joseph Conrad, egentligen Teodor Józef Konrad Korzeniowski, född 3 december 1857 i Berdyczów, Ukraina, död 3 augusti 1924 i Bishopsbourne, Kent, var en polsk-brittisk författare.

Conrad tillhörde en adelsfamilj, som nästan utrotades under upproret 1863 mot Ryssland. Föräldrarna deporterades till Sibirien där de dog. Den unge Joseph uppfostrades av en farbror från det att han var 11 år. Han gick till sjöss vid 17 års ålder, seglade först i franska och sedan i brittiska fartyg och blev 1886 brittisk medborgare. Joseph Conrad avlade styrmans- och kaptensexamen.

Han gifte sig med en engelsk bokhandlardotter och de fick två söner. År 1894 tvingades han lämna sjön då han drabbades av en elakartad giftsjukdom. När han inledde sin författarkarriär, valde han från början att skriva på engelska språket, egentligen hans tredje språk.

Likt många andra under denna tid var Conrad fascinerad av geografin och de platser som inte var fullt kartlagda, de så kallade vita fläckarna. Som ung längtade han efter att kunna ge sig iväg till Afrika. Detta gjorde han och hamnade som ångbåtskapten på Kongofloden runt 1890. Kongo var vid denna tid väldigt exploaterat av den belgiske kungen Leopold II som drev kolonin som sin privata egendom. De otaliga våldsdåden under denna tid förskräckte Conrad, och hans uppfattning om den mänskliga naturen fick sig en knäck den aldrig skulle hämta sig från. Några år efter Conrads sex månaders skräckvistelse i området skrev han romanen Mörkrets hjärta, 1902, vilket är hans mest kända verk och också en av de mest lästa och återutgivna kortromaner som skrivits. Trots att inte något specifikt land nämns står det klart vilket som avses när man känner till Joseph Conrads bakgrund och det enkla faktum att han själv sagt att det rör sig om Kongo, den flod som beskrivs har för övrigt exakt Kongoflodens form.

Emellertid har inte eftervärlden alltid tolkat det som en redogörelse för en specifik plats och en specifik tid; man har ofta sett den som en redogörelse för människans mörka sida i alla tider. I Francis Ford Coppolas filmatisering av boken, Apocalypse Now, vilket är en av flera filmatiseringar, utspelar sig det hela inte ens i Afrika utan under Vietnamkriget. Boken handlar om hur människan kan slita sig fri från de moraliska värderingar hon skulle ha haft i en viss miljö och situation, om hon hamnar i en där dessa mänskliga moraliska begränsningar och hämningar inte längre är nödvändiga.

På detta sätt blev Conrad en av de män som kämpade för, och så småningom lyckades, få Kongo ur Leopolds grepp. Han var även bekant till den irländske diplomaten Roger Casement, vilken arbetade som brittisk konsul i Kongo och var tillsammans med Edmund Morel de drivande i den världsomfattande kampanjen mot Styret av Kongo.

Joseph Conrad var trots sin klart negativa ton mot kolonialismen i Mörkrets hjärta inte antiimperialist. Uppfattningen var att styret i Kongo var alldeles unikt illa, men även om Kongo var uppenbart värst (ca 8 miljoner döda), var det knappast särskilt unikt. Polacken Conrad såg sitt adoptivland Storbritannien som en moralens och civilisationens väktare på jorden och skulle aldrig opponera sig mot detta lands imperium.

Som engelsk sjöman, slutligen med sjökaptens grad, befor han under 16 år de flesta farvatten, tills han 1894 med angripen hälsa drog sig tillbaka från sjölivet. Sina upplevelser till sjöss skildrade Conrad i The Mirror of the Sea (1902).

Utgivning

Joseph Conrad

Joseph Conrad, egentligen Teodor Józef Konrad Korzeniowski, född 3 december 1857 i Berdyczów, Ukraina, död 3 augusti 1924 i Bishopsbourne, Kent, var en polsk-brittisk författare.

Conrad tillhörde en adelsfamilj, som nästan utrotades under upproret 1863 mot Ryssland. Föräldrarna deporterades till Sibirien där de dog. Den unge Joseph uppfostrades av en farbror från det att han var 11 år. Han gick till sjöss vid 17 års ålder, seglade först i franska och sedan i brittiska fartyg och blev 1886 brittisk medborgare. Joseph Conrad avlade styrmans- och kaptensexamen.

Han gifte sig med en engelsk bokhandlardotter och de fick två söner. År 1894 tvingades han lämna sjön då han drabbades av en elakartad giftsjukdom. När han inledde sin författarkarriär, valde han från början att skriva på engelska språket, egentligen hans tredje språk.

Likt många andra under denna tid var Conrad fascinerad av geografin och de platser som inte var fullt kartlagda, de så kallade vita fläckarna. Som ung längtade han efter att kunna ge sig iväg till Afrika. Detta gjorde han och hamnade som ångbåtskapten på Kongofloden runt 1890. Kongo var vid denna tid väldigt exploaterat av den belgiske kungen Leopold II som drev kolonin som sin privata egendom. De otaliga våldsdåden under denna tid förskräckte Conrad, och hans uppfattning om den mänskliga naturen fick sig en knäck den aldrig skulle hämta sig från. Några år efter Conrads sex månaders skräckvistelse i området skrev han romanen Mörkrets hjärta, 1902, vilket är hans mest kända verk och också en av de mest lästa och återutgivna kortromaner som skrivits. Trots att inte något specifikt land nämns står det klart vilket som avses när man känner till Joseph Conrads bakgrund och det enkla faktum att han själv sagt att det rör sig om Kongo, den flod som beskrivs har för övrigt exakt Kongoflodens form.

Emellertid har inte eftervärlden alltid tolkat det som en redogörelse för en specifik plats och en specifik tid; man har ofta sett den som en redogörelse för människans mörka sida i alla tider. I Francis Ford Coppolas filmatisering av boken, Apocalypse Now, vilket är en av flera filmatiseringar, utspelar sig det hela inte ens i Afrika utan under Vietnamkriget. Boken handlar om hur människan kan slita sig fri från de moraliska värderingar hon skulle ha haft i en viss miljö och situation, om hon hamnar i en där dessa mänskliga moraliska begränsningar och hämningar inte längre är nödvändiga.

På detta sätt blev Conrad en av de män som kämpade för, och så småningom lyckades, få Kongo ur Leopolds grepp. Han var även bekant till den irländske diplomaten Roger Casement, vilken arbetade som brittisk konsul i Kongo och var tillsammans med Edmund Morel de drivande i den världsomfattande kampanjen mot Styret av Kongo.

Joseph Conrad var trots sin klart negativa ton mot kolonialismen i Mörkrets hjärta inte antiimperialist. Uppfattningen var att styret i Kongo var alldeles unikt illa, men även om Kongo var uppenbart värst (ca 8 miljoner döda), var det knappast särskilt unikt. Polacken Conrad såg sitt adoptivland Storbritannien som en moralens och civilisationens väktare på jorden och skulle aldrig opponera sig mot detta lands imperium.

Som engelsk sjöman, slutligen med sjökaptens grad, befor han under 16 år de flesta farvatten, tills han 1894 med angripen hälsa drog sig tillbaka från sjölivet. Sina upplevelser till sjöss skildrade Conrad i The Mirror of the Sea (1902).

Sök bland våra böcker och författare

Sök bland våra ljudböcker, författare och uppläsare